Article published in H2O magazine - Articolo pubblicato nella rivista H2O

People always arrive promptly at the places where they are expected (Paulo Cohelo).

                                                                                        Having the immediate feeling of arriving in a place where you feel perfectly in tune and later realizing that it could truly be "your place." It's like the moment when you finish a puzzle, placing that last piece among all the others, the one that turns out to be the most important of all because it completes the journey. I experience this sense of completion as a necessity, a need to possess what you understand is missing inside you, and you realize you have found it... and I believe I have found it here, in Colorado. The first time I went there was in 2004, and since then, I have subsequently returned thirteen times. I haven't traveled extensively around the world for fishing, and I wish I had done it more. I'm aware that there might be better places for trout fishing, but every year, the desire to go back there renews, and a new anticipation begins... and perhaps it's not true that darkness and anticipation have the same color. My most cherished valleys in Central Colorado: those of Fryingpan, Roaring Fork, and the nearby Colorado and Eagle River. I've been visiting them for fourteen years, and for nine years, I've been going back there alone. Yet, believe me, I haven't managed to fish all the public waters in those areas. Here, I disconnect from everything, retreat to a single log cabin, and go fishing for three weeks. I do it in solitude or with the people I had the pleasure of meeting over the years, who have become friends. We decide even at the last moment where to go and how to fish. This shared passion brings us together to exchange experiences, skills, and knowledge that have helped us grow. Every year, we manage to fish new spots and discover others together for the following year. We develop different fly patterns and compare various techniques.


The Fryingpan River stretches for 48 miles: the tailwater below Ruedi Reservoir, running for 14 miles, is a Gold Medal stretch that concludes its course in the Roaring Fork River at Basalt. It flows through a narrow valley with brick-colored rocks blending amidst the greenery of plants and vegetation. In autumn, the birch, poplar, oak, wild cherry, and sagebrush start changing colors, ranging from light yellow to brown, passing through mustard and fiery red hues. They appear as wild splashes of fiery colors sprinkled amidst the green of Colorado blue spruce pines and the red of the mountains. If the night decides to gift you an early dusting of snow, the following morning, as the sun reappears, you find yourself immersed in an environment that lights up and glows. The clouds part and slowly disappear, leaving behind a clear and blue sky that gives you a sense of purity, admired from an altitude of almost 2000 meters. The entire valley ignites. The water, as transparent as gin, flows over a bed of rocks and pebbles, all with varying shades of red, completing the colorful picture. You can't wait to get out and go fishing, to immerse yourself in that painting.


During the hot hours of summer days on this river, you witness several insect hatches happening simultaneously: BWOs (Blue Winged Olives), PMDs (Pale Morning Duns), caddis, midges, and the Green Drake mayfly. When this mayfly hatches, even the large fish can't resist and come out of their hiding spots, hunting for this substantial insect, and you have to be there, where you know that trout is waiting for you.

The Roaring Fork River is a whole different story: during its majestic course, it changes its face multiple times, just as the environment that accompanies it on its most intriguing stretch of over 40 miles from Aspen to Glenwood Springs. In the past, this river was called Thunder River, named after the thunderous sound its current could produce, giving you an idea of its nature. The Fork has both Gold Medal Stream sections, 12 miles from the confluence with the Crystal River to the confluence with the Colorado River, and Wild Trout Water sections, 7 miles starting near Aspen down to the Woody Creek Bridge.


This incredible river allows you to employ all different fly fishing techniques, and at times, it's best to tackle it with two rods to fish it appropriately and profitably. For me, it was love at first sight: fishing it dry with fast-moving waters broken by rocks forming pocket waters, or with the fly attached to the bank using both graphite and bamboo rods, or nymphing, seeking the fish in pools and currents with rods up to 12'0". You can also fish it with streamers in the evening and when the sky is cloudy or rainy, using 9'6 #7-8 equipment, hoping that the big trout come out to hunt. Drifting down the river in a boat proves to be an excellent way to get to know the watercourse, allowing you to explore hard-to-reach areas. If they are public waters, you can stop and fish comfortably in an upstream wading section before moving further downstream in the boat to discover another spot.

Colors always dominate: the different types of environments you find along the course of the Fork bring with them various shades that accompany this freestone river as it transforms from a mountain torrent near Aspen to a valley river at the end of its journey in Glenwood Springs, where it meets the Colorado River.


Spending days fishing with Warwick, who owns three of the best fly shops in Colorado and graciously hosts me in one of his cabins, or fishing alongside the guides from Fryingpan Anglers Shop in Basalt when they have half or full days off, or even with other people I've met while fishing. The dinners at Warwick and Robyn's ranch, where I had the opportunity to meet different people over the years, or the times when we gather with the guides in the evening for a beer and to tie some flies, exchanging them or simply planning to chase after that fish we spotted a few days before – all of this fuels a subtle euphoria and desire for the night to pass quickly to live the next day. The guys at the shop are always very professional and helpful, and it's a pleasure to spend time with them. Every year we make promises to each other, propose to return to that fantastic spot we saw together or try another one at different times or in different weather, to fish that private water on the Fork or the Pan, to go back to that huge rainbow that got away, or to go streamer fishing from the boat, but only when the weather is bad, as otherwise, the fish struggle to come out in the more open stretches.



I'm planning to go back this year, and I already have a lot of things to do with Warwick, Jordan, Stan, Mike...and Cameron, who will be a "dead man" if he doesn't take me on his boat to Grizzly Canyon on the Colorado River again this year! Other projects will come up, and then some plans will change. We'll do other things, and new ideas will come to mind. At the end of my stay, I know I'll leave with the awareness that there's always something incomplete, hanging, something new to see, to experience... Oh, and I mustn't forget to try the original Para 15 by Paul Young that I discovered Jordan has!



It's this combination of places, people, projects, sensations, moods, and feelings that fuels the desire to return, and every time, the last trip you take seems like the best one yet. Who knows what this year will bring...

Le persone giungono sempre al momento giusto nei luoghi in cui sono attese (Paulo Cohelo).                                                                                                                 Avere da subito la sensazione di essere arrivato in un luogo nel quale ti senti perfettamente in sintonia e realizzare in seguito che quello può essere davvero “il tuo posto”. Come nell’istante in cui concludi un puzzle, inserendo quell’ultimo tassello in mezzo a tutti gli altri, quello che risulta essere il più importante di tutti perché assume il significato del completamento di un percorso. Io questa sensazione di completamento la vivo come una esigenza, un bisogno di appropriarmi di ciò che capisci ti manca dentro e ti accorgi di aver trovato ….ed io penso di averlo trovato qui, in Colorado.


La prima volta che andai fu nel 2004 e da allora sono successivamente tornato tredici volte. Non ho girato tantissimo il mondo per praticare la pesca e vorrei averlo fatto di più: sono consapevole che ci possono essere altri luoghi migliori di questo per la pesca alla trota, ma ogni anno si rinnova il desiderio di tornare lì, ed inizia una nuova attesa….e forse non è vero che il buio e l’attesa hanno lo stesso colore.


La mie valli più care nel Central Colorado: quelle del Fryingpan, del Roaring Fork e quelle vicine del Colorado e Eagle River. Sono quattordici anni che le frequento e nove anni che ci torno da solo ma credetemi, non sono ancora riuscito a pescare tutte le public waters presenti.

Qui stacco con tutto, mi ritiro in un single log cabin e vado a pesca per tre settimane. Lo faccio in solitudine o con le persone che ho avuto il piacere di conoscere in questi anni che sono diventate poi amiche, decidendo anche all’ultimo dove andare e come pescare. Questa passione che ci accomuna ci porta a condividere e scambiarci esperienze, competenze e nozioni che ci hanno aiutato a crescere. Ogni anno riusciamo sempre a pescare nuovi spots e scoprirne insieme altri per il successivo, sviluppare differenti fly patterns e confrontarci con diverse tecniche.

Il Fryingpan è lungo 48 miglia: la tailwater sotto il Ruedi Reservoir che corre per 14 miglia è un tratto Gold Medal che conclude la sua corsa nel Roaring Fork River a Basalt. Scende in una valle stretta tra la roccia color mattone che si mescola tra il verde delle piante e della vegetazione. In autunno le betulle, i pioppi, le querce, i prugnoli selvatici, i cespugli di artemisia etc.. cominciano a cambiare il colore e assumono tonalità che vanno dal giallo chiaro al bruno, passando per il senape e rosso fiamma: sembrano diventare schizzi impazziti di colori infuocati, spruzzati nel mezzo del verde dei Colorado blue spruce pines ed il rosso della montagna. Se la notte decide di regalarti un’anticipata spolverata di neve, il seguente mattino, man mano che ricompare il sole, ti ritrovi immerso in un ambiente che si illumina e risplende. Le nuvole si aprono e lentamente scompaiono lasciando un cielo terso e blu, un blu che ti trasmette un senso di pulizia e che ammiri da quasi 2000mt di altitudine: tutta la valle si accende. L’acqua trasparente come il gin che corre su un letto di rocce e sassi che possiedono tutte le diverse tonalità del rosso completano il quadro dei colori e non vedi l’ora di uscire per andare a pesca e poterti infilare anche tu in quel dipinto.


Nel periodo estivo durante le ore più calde della giornata, in questo fiume assisti a diversi episodi di schiuse di insetti che avvengono anche contemporaneamente: BWO, PMD’s, caddis, midges e lei, la Green Drake. Quando schiude questa mayfly, anche i pesci di taglia possono perdere gli indugi ed uscire dalle loro tane in caccia di questa grossa effimera e tu devi essere la, dove sai che c’è quella trota, la tua.

Il Roaring Fork River è tutta un’altra storia: durante il suo maestoso percorso cambia più volte faccia così come la cambia l’ambiente che lo accompagna nel suo tratto più interessante di oltre 40 miglia che va da Aspen a Glenwood Springs. In passato questo fiume era chiamato Thunder River, che stava a ricordare il suono fragoroso che poteva produrre la sua corrente: da qui una prima idea ve la potete fare. Il Fork ha sia tratti Gold Medal Stream, 12 miglia dalla confluenza con il Crystal River fino a quella con il Colorado River, che Wild Trout Water, 7 miglia a partire nei pressi di Aspen giù fino al Woody Creek Bridge.



Questo incredibile fiume vi permette di poter impiegare tutte le differenti tecniche di pesca a mosca ed a volte conviene affrontarlo con due canne per poterlo pescare in modo appropriato e redditizio. Per me è stato amore a prima vista: pescarlo a secca in caccia in acque veloci rotte dalle rocce che vanno a formare le pocket waters o con la mosca attaccata alla riva utilizzando sia canne in grafite che in bamboo, oppure a ninfa cercando il pesce nelle buche e nelle correnti con canne fino a 12’0” o a streamer alla sera e quando il cielo è nuvoloso o piove con attrezzature 9’6 #7-8, confidando che le grosse trote escano a cacciare. Fare la pesca scendendo il fiume in barca si rivela un ottimo modo per imparare a conoscere il corso d’acqua e ti permette di esplorare zone difficilmente accessibili: se sono public waters ti puoi fermare e pescare in serenità un tratto a risalire in wading per poi spostarti ancora in barca più a valle ed andare a scoprire un altro spot.


Dominano sempre i colori: le diverse tipologie di ambiente che trovi lungo il corso del Fork portano con se differenti tinte che accompagnano questo freestone river a trasformarsi da torrentone montano vicino ad Aspen a fiume di fondovalle alla fine della sua corsa a Glenwood Springs in confluenza con il Colorado River.  


Giornate passate a pesca con Warwick, che possiede tre dei migliori flyshops in CO e che mi ospita in uno dei suoi cabin, oppure insieme alle guide del Fryingpan Anglers Shop di Basalt quando hanno l’half day o il full day off o anche con altre persone conosciute a pesca. Le cene al Ranch di Warwick e Robyn dove ho avuto la possibilità di conoscere diversa gente durante questi anni, o le volte che ci si trova con le guide alla sera per una birra e costruire qualche mosca per poi scambiarsele o semplicemente per pianificare di andare a caccia di quel pesce che hai visto qualche giorno prima: tutto questo alimenta uno stato di sottile euforia e desiderio che passi velocemente la notte per vivere il giorno successivo. I ragazzi dello shop sono sempre molto professionali e disponibili ed è un piacere trascorrere il tempo con loro: ogni anno ci facciamo promesse, ci proponiamo di tornare in quel posto fantastico che abbiamo visto insieme o di andare a provarne un altro in orari o con tempo diversi, di pescare quella private water sul Fork o sul Pan, di tornare su quella enorme rainbow che ti ha strappato o di andare a pescare a streamer dalla barca ma quando c’è brutto tempo altrimenti i pesci faticano ad uscire nei tratti più aperti.

Sto pianificando di tornare anche quest’anno ed ho già diverse cose da fare insieme a Warwick, Jordan, Stan, Mike...e Cameron, che sarà un “dead man” se anche quest’anno non mi porterà in barca nel Grizzly Canyon sul Colorado River! Altri progetti si aggiungeranno e poi alcuni piani cambieranno, faremo altre cose ed altre ce ne verranno in mente per poi ritrovarci alla fine della mia permanenza con la consapevolezza di aver lasciato sempre qualcosa di incompleto, di sospeso, di nuovo da vedere, da provare….già, non devo dimenticare di provare la Para 15 originale di Paul Young che ho scoperto possedere da Jordan!!



E’ tutto questo insieme di luoghi, persone, progetti, sensazioni, stai d'animo e sentimenti che alimenta il desiderio di tornare, ed ogni volta l’ultimo viaggio che fai ti sembra sia stato quello più bello. Chissà quest'anno....









Davide Fiorani