Article published in H2O magazine - Articolo pubblicato nella rivista H2O

I started exploring the Southern Colorado area with my fisherman friends back in 2004. Over the years, we fished various rivers and creeks, preferring to spend several days in the areas we chose to explore. We never liked organizing trips where we would stay for just one or two days in one place, pack everything, and drive for miles to reach another location, only to unpack our bags and gear again, trying to tame time to do as much as possible. Right from the start, we learned to take our time, staying in the same area for ten days or even longer, to fully appreciate and uncover what it had to offer. In some places, we returned multiple times, and each time, we discovered and experienced something new. The abundance of waters in Colorado is so vast that sometimes even the locals can't provide information about certain fishing spots because they've never been there.


In general, let me say a few words about these waters, which have become an increasingly sought-after fishing destination for anglers and, therefore, more frequented. In Colorado, certain rivers and lakes have been chosen for the reproduction of wild trout, which are managed by the Division of Wildlife and not stocked. These trout are raised entirely in nature under natural conditions, offering anglers the opportunity to challenge themselves with catching wild fish. These waters are referred to as Wild Trout Waters.

The rivers designated as Gold Medal Streams by the Colorado Wildlife Commission are those considered suitable for catching large trout. This qualification is awarded with particular attention and represents the highest quality of aquatic habitat in Colorado, and in some cases, they coincide with Wild Trout Waters. Special rules may be necessary to maintain the quality of these waters. There are over 9,000 miles of trout waters in Colorado, and out of this total, only about 170 miles are currently designated as Gold Medal. It's essential to be very careful in respecting private properties and waters, which are usually well marked at their boundaries and along their stretches. For completeness, the annual license for a non-resident currently costs USD 111.00.



The first rivers we fished were in the Gunnison Region, in the Southwest. Apart from the Gunnison River, which remains the most significant river both in size (26 miles of Wild Trout Water and Gold Medal Stream from the upper boundary of Black Canyon to its confluence with the North Fork of Gunnison) and importance, the Taylor River, East River (1 mile of Wild Trout Water downstream from Judy Hatchery Bridge), and the Lake Fork of the Gunnison River immediately captured our desire to scout. This desire led us to discover places where you can fish all day in solitude and to seek out even more isolated waters like those of Cochetopa Creek (4.5 miles of Wild Trout Water) and Cebolla Creek. 

The South Platte River, with its Wild Trout Water and Gold Medal Stream designations in various sections, offers the opportunity to explore a river that assumes different identities along its course. It cuts through Cheesman Canyon, then calms down in the Deckers area before picking up speed in Elevenmile Canyon and flowing into Elevenmile Reservoir. From there, it becomes a tailwater, known as the Dream Stream, which stretches about 3.8 miles and concludes its slow flow in Spinney Reservoir. You won't have enough time in a month to truly say you've fished the South Platte. In Woodland Park near Colorado Springs, you can refer to the South Platte Fly Shop for information about the waters, fishing trips, and any gear you might need.



Another area dear to me is near the border with New Mexico, in South Central Colorado. The Conejos River (4 miles of Wild Trout Water from Aspen Glade Campground upstream to Menkhaven Ranch) flows from Platoro Reservoir and runs through the canyon called Pinnacles before gathering the confluences of South Fork and Elk Creeks and traveling over 40 miles to Mogote. Even a small creek like Elk Creek can be a pleasant surprise and provide an afternoon of fishing in the shade of a truly wild forest, targeting trout and char. Rio Grande River, with 22.5 miles of Gold Medal Stream, and the South Fork of the Rio Grande River can keep you in the area for several days. The Rio Grande is the classic "Big Western River," and as such, it should be approached with the right mindset, while the South Fork of the Rio Grande River is a beautiful tributary winding through forests and small canyons before joining the Rio Grande near South Fork.


In the Southwest, you'll encounter the Animas River with 4 miles of Gold Medal Stream near Durango. Maximum respect for this imposing river that hides large prey and can grant you the fish of a lifetime. Tributaries like the Florida River promise fun, and the slightly more distant Los Pinos River (Pine River with 2 miles of Wild Trout Water), Dolores River, San Juan River, San Miguel River, and Piedra River will put you in a pleasant dilemma when deciding on your fishing destination for the next day. Durango remains a great location to stay, and the San Juan Angler Shop can help you plan your outings and provide all the support you need.



Colorado offers various breathtaking landscapes and scenarios. Sometimes they can be reminiscent of the Grand Canyon in Arizona if you visit the Colorado National Monument Park near Grand Junction or resemble the mountains of Switzerland if you pass through Ouray. Personally, I've always been fascinated by the name "Colorado," which comes from the Spanish language and was attributed to this state both for the river of the same name that flows within it and for the color that characterizes its landscape, represented by the red hues of the rocks in its mountains.

Absolutely, fantastic places and landscapes that can change their appearance and colors within just a few miles. When embarking on such journeys, I believe you must be prepared to adapt your plans and let the spirit of adventure guide you in deciding where to go and what to do. Trying to plan everything in advance can turn out to be less enjoyable in the end, and you risk turning a trip into a prepackaged tour, missing out on opportunities and nuances of a place you don't yet know but deserves to be explored. Taking the time to get to know the local people and interacting with them can make you feel like a part of the life in those places, even if only for a few days. Many areas still maintain their wild charm, a mix of myth and harsh reality, and dedicating time to connect with the local culture can enrich your experience in ways you wouldn't have imagined.

Ho iniziato nel 2004 con i miei fishermen friends a frequentare la zona Sud del Colorado: in questi anni abbiamo pescato diversi rivers e creeks, preferendo fare tappe di diversi giorni nelle zone che decidevamo di esplorare. Non ci è mai piaciuto organizzare questo tipo di viaggi pensando di fermarci uno o due giorni in un luogo per poi impacchettare tutto e tornare in macchina a macinare miglia dovendo raggiungere un’altra località….. disfare ancora valige ed attrezzatura cercando di addomesticare il tempo per riuscire a fare quanto più possibile ci riuscisse. Abbiamo imparato da subito a prenderci il nostro tempo, rimanendo anche dieci giorni ed oltre nella stessa zona per cercare di apprezzarla appieno e scoprire quello che aveva da offrirci. In alcuni luoghi siamo ritornati più volte e ad ogni giro abbiamo trovato e fatto qualcosa di nuovo: la quantità di acque è talmente grande in CO che talvolta anche i locali non riescono a darti informazioni su alcune zone di pesca perché non le hanno mai frequentate.



Due parole in generale su queste acque che durante questi anni il sono diventate una destinazione di pesca sempre più ambita dai pescatori e dunque maggiormente frequentate. In Colorado sono stati selezionati fiumi e laghi per la riproduzione di trote selvatiche che vengono gestiti dalla Division of Wildlife, i quali non sono provvisti di vivaio. Le trote sono allevate completamente in natura in condizioni naturali e offrono ai pescatori l'opportunità di sfida della cattura del pesce selvatico: queste acque vengono chiamate Wild Trout Waters.

I fiumi invece designati come Gold Medal Streams da parte della Colorado Wildlife Commission sono quelli considerati idonei alle opportunità di cattura di grandi trote. Questa qualificazione è attribuita con particolare attenzione e rappresenta la più alta qualità di habitat acquatico in Colorado ed in alcuni casi esse coincidono con le Wild Trout Waters. Norme speciali possono essere necessarie per mantenere la qualità di queste acque: ci sono oltre 9.000 miglia di trout waters in Colorado e su questo totale solo 170 miglia circa sono attualmente designate come Gold Medal. Una raccomandazione è quella di fare molta attenzione nel rispettare le proprietà e le acque private, solitamente ben segnalate ai confini e lungo la loro estensione; per completezza, la licenza annuale per un non residente ha un costo attuale di USD111.00.



I primi rivers che abbiamo pescato sono stati quelli della Gunnison Region, nel Southwest. Oltre al Gunnison River che rimane il fiume più importante anche come dimensioni (26 miglia di Wild Trout Water e Gold Medal Stream dal confine superiore del Black Canyon fino alla confluenza con il North Fork of Gunnison), il Taylor River, l’East River (1 miglio di Wild Trout water a scendere dal ponte della Judy Hatchery), il Lake Fork of the Gunnison River, hanno conquistato subito la nostra voglia di fare scouting. Voglia che ci ha poi portato sia a scoprire luoghi dove puoi pescare anche un giorno intero in solitudine che a ricercare acque ancor più isolate come quelle del Cochetopa Creek (4.5 miglia di Wild Trout water) e Cebolla Creek. 

Il South Platte River (Wild Trout Water e Gold Medal Stream in diversi tratti) nella Southern Colorado Front Range area, offre la possibilità di scoprire un fiume che assume diverse identità durante il suo percorso: acque che fendono il Cheesman Canyon e vanno poi a quietarsi nella zona di Deckers per poi riprendere a correre nell’Elevenmile Canyon e buttarsi dentro l’Elevenmile Reservoir. Da qui diventano una tailwater, la Dream Stream di circa 3.8 miglia di lunghezza, che conclude il suo lento scorrere nello Spinney Reservoir: non ne avrete a sufficienza di un mese per poter dire di aver pescato veramente il South Platte. A Woodland Park vicino a Colorado Springs potrete far riferimento al South Platte Fly Shop per informazioni sulle acque, fishing trips e tutto il materiale che dovesse occorrervi.


Altra zona a me cara è quella vicino il confine con il New Mexico, nel South Central Colorado. Il Conejos River (4 miglia di Wild Trout water dal campeggio Aspen Glade a salire fino al Menkhaven Ranch) che scende dal Platoro Reservoir e corre attraversando il canyon chiamato Pinnacles e poi ancora giù a raccogliere le confluenze del South Fork e Elk Creeks ed arrivare dopo più di 40 miglia a Mogote. Un piccolo torrente come l’Elk Creek si può rivelare una piacevole sorpresa e regalare un pomeriggio di pesca all’ombra in un bosco veramente wild, insidiando trote e salmerini. Rio Grande River con 22.5 miglia di Gold Medal Stream e il South Fork of the Rio Grande River possono trattenervi in zona per diversi giorni. Il Rio Grande è il classico “Big Western River” e come tale va considerato per poterlo affrontare correttamente, mentre South Fork of the Rio Grande River è un bellissimo tributario che si snoda in mezzo boschi e piccoli canyons per immettersi poi nel Rio Grande vicino a South Fork.


Nel Southwest incontrate lui, l’Animas River con 4 miglia di Gold Medal Stream nei pressi di Durango. Rispetto massimo per questo imponente fiume che nasconde grosse prede e può concedere il pesce della vita. I tributari come il Florida River promettono divertimento e i poco più distanti Los Pinos River (Pine River con 2 miglia di Wild Trout water), Dolores River, San Juan River, San Miguel River e Piedra River vi metteranno in uno stato di piacevole difficoltà nel decidere la destinazione di pesca per la giornata successiva. Durango rimane una buona posizione dove fermarsi ed il San Juan Angler Shop vi può aiutare a programmare le vostre uscite oltre che a supportarvi con quanto vi occorre. 


Il Colorado offre diversi paesaggi e scenari mozzafiato: possono a volte essere simili a quelli del Gran Canyon in Arizona se andate a visitare il Colorado National Monument Park vicino a Grand Junction o essere somiglianti a quelli delle montagne Svizzere se passate da Ouray.  Personalmente mi ha sempre affascinato anche il nome: Colorado deriva dalla lingua spagnola ed è stato attribuito a questo stato sia per l’omonimo fiume che scorre al suo interno, che per il colore che contraddistingue il paesaggio, rappresentato dalle tinte di rosso delle rocce delle sue montagne.

Luoghi fantastici e paesaggi che possono cambiare aspetto e colori in poche miglia: personalmente ritengo che quando fai questo tipo di viaggi devi essere preparato a cambiare i tuoi programmi e lasciare che lo spirito d’avventura ti accompagni nel decidere dove andare e cosa fare. Cercare di pianificare tutto a priori si rivela alla fine poco divertente e si rischia che il “dover” seguire un percorso già predefinito diventi una sorta di tour preconfezionato e ti faccia perdere occasioni, opportunità e sfumature di un luogo che non conosci e merita di essere scoperto. Dedicare anche tempo per conoscere le persone, cercare di interagire con loro ti può anche far sentire, almeno per alcuni giorni, partecipe alla vita di quei posti che ancora oggi in molte zone mantengono il loro fascino wild, tra mito e anche dura realtà.   





Davide Fiorani